Amigdalitis en niños: ¿solo una cuestión de amígdalas inflamadas?

La amigdalitis es una inflamación de las amígdalas asociada a
una hinchazón de origen viral o bacteriano. ¡Descubrámosla juntos!

Con el frío y el mal tiempo también vienen los malestares estacionales «habituales». Desafortunadamente, los padres los conocen bien, ya que es en invierno cuando los niños tienden a enfermarse con más frecuencia.

Una de las dolencias más frecuentes en los niños es la amigdalitis. Se da especialmente en niños entre 3 y 8 años.

Y, aunque pueda parecer extraño, es una buena señal: significa que el sistema inmunológico del niño está trabajando para defender el cuerpo.

Las amígdalas, de hecho, producen anticuerpos útiles para combatir virus y bacterias que invaden el cuerpo a través del sistema respiratorio.

Veamos cómo reconocer la amigdalitis y cómo ayudar a nuestros pequeños a mejorar lo antes posible.

¿Sabías que la mayor incidencia de amigdalitis se da en niños de entre 3 y 8 años?

¿Qué es la amigdalitis?

 

La amigdalitis es una inflamación de las amígdalas. Afecta a muchos niños cada año y es un problema que puede ocurrir varias veces.

Las amígdalas palatinas, este es el nombre completo de las más importantes, son un tejido linfático y, junto con los adenoides, constituyen una de las barreras contra los agentes causantes de las infecciones respiratorias, en particular los virus.

Sin embargo, también son el foco de infecciones agudas o crónicas.

La amigdalitis aguda a menudo se manifiesta como un agrandamiento de las amígdalas, que vuelven a su tamaño habitual una vez que ha pasado la inflamación.

Si el niño está sujeto a amigdalitis frecuentes, que se suceden sin resolverse por completo, la hipertrofia de las amígdalas lucha por retroceder.

Cuando esto sucede, hablamos de amigdalitis crónica. Este problema también puede presentarse de forma crónica desde sus inicios.

En estos casos, los síntomas parecen más leves, pero persisten con el tiempo y se asocian con fiebre baja constante y sensación de fatiga.

Cuando la amigdalitis crónica no responde a los medicamentos o causa dificultades respiratorias, se utiliza la amigdalectomía, que es la extirpación quirúrgica de las amígdalas.

«Las amígdalas representan una de las primeras líneas de defensa del sistema respiratorio».

Amigdalitis: como reconocerla en niños.

 

Pero ¿cómo sabemos que el niño tiene amigdalitis? En la mayoría de los casos, los síntomas iniciales son similares a los de otras enfermedades estacionales.

Ciertamente, la pista número uno para sospechar amigdalitis es un dolor de garganta, que ocurre especialmente cuando el bebé traga algo.

A menudo, la inflamación de las amígdalas se acompaña de fiebre y los ganglios linfáticos del cuello se hinchan.

Al inspeccionar visualmente la garganta del niño, las amígdalas hinchadas son claramente visibles y normalmente tienen el tamaño de 2 almendras.

Además de estos signos, también puede producirse mal aliento y la presencia de placas en la garganta.

La amigdalitis, como hemos mencionado, es más común en los meses fríos y, a menudo, se propaga como la pólvora entre los niños. Los jardines de infancia y las escuelas son el lugar privilegiado donde los más pequeños se transmiten estas infecciones virales.

Los estornudos, la tos, la saliva son los vehículos con los que la amigdalitis puede volverse casi pandémica.

“¿Tu pequeño se queja de dolor de garganta y tiene mal aliento? ¡Podría ser amigdalitis! «

 

¿Amigdalitis viral o bacteriana?

 

En la mayoría de los casos, la amigdalitis se debe a una infección viral, que se resuelve en unos pocos días sin dejar secuelas.

En estos casos intervenimos con antiinflamatorios y, si es necesario, antipiréticos para disminuir los síntomas dolorosos y la fiebre cuando están presentes, esperando que la situación mejore de forma espontánea.

En el caso de la amigdalitis viral, de hecho, estos síntomas se presentan con bastante rapidez y, por tanto, a partir del segundo día, el malestar inicial da paso al clásico resfriado con tos y flemas.

Pero no siempre es fácil distinguir entre amigdalitis bacteriana y viral. En general, la amigdalitis causada por bacterias no debería causar demasiada preocupación; sin embargo, las causadas por estreptococos también pueden provocar complicaciones.

¿Cómo podemos reconocerlo? A menudo, la fiebre supera los 39°C y las amígdalas se cubren de pus.

Es importante conocer el origen de la enfermedad porque, en el caso de una infección bacteriana, puede ser necesario recurrir a antibióticos para evitar complicaciones.

Cuando consultar a un médico en caso de amigdalitis

 

Aunque conozcas los síntomas de la amigdalitis y, como hemos visto, en la mayoría de los casos los de origen viral se resuelven de forma espontánea, puede ser necesario consultar a tu pediatra.

En primer lugar, es fundamental distinguir entre una inflamación de las amígdalas debida a un virus y no a una bacteria, pero si no eres médico, es difícil: con las amígdalas inflamadas «hazlo tú mismo» no se aplica.

Por lo tanto, la visita del pediatra se vuelve muy importante para un diagnóstico repentino, que le permite marcar la diferencia en la elección del tratamiento más adecuado para el niño.

El pediatra puede considerar útil, por ejemplo, realizar un frotis de garganta para identificar amigdalitis estreptocócica.

¿Como funciona? Se recolecta una secreción presente en las amígdalas y se examina bajo un microscopio.

En general, para evitar recurrir a antibióticos cuando no están indicados, situación que favorece el desarrollo de resistencias, es bueno contactar con su pediatra, quien, una vez identificada la causa, podrá prescribir la terapia más eficaz y adecuada para el problema.

En cualquier caso, si tu peque sufre de dolor de garganta, tiene las amígdalas inflamadas y la situación no mejora a los pocos días, lo mejor es llamar a tu pediatra para una revisión.

También se debe consultar al médico de inmediato en caso de dificultad para respirar o tragar, cuando la fiebre es muy alta y el dolor se extiende a los oídos o hay dolor de cabeza asociado a vómitos.

Puede suceder que la amigdalitis, si no se trata adecuadamente, se complique con otros problemas como sinusitis, otitis, formación de pus e inflamación de la mastoides, un hueso del cráneo.

Por eso es importante actuar rápido cuando sea necesario, sin quedar atrapado en ansiedades innecesarias.

Hemos visto que el dolor de garganta, la febrícula y la fatiga asociada al agrandamiento de las amígdalas son síntomas típicos de la amigdalitis, un problema que afecta principalmente a los niños.

La amigdalitis puede transmitirse por sí sola en dos o tres días si es de origen viral, pero, con los niños, siempre es bueno contactar al pediatra de inmediato para un diagnóstico correcto y, cuando sea necesario, una terapia adecuada, especialmente si se trata de una infección bacteriana.

En última instancia, antes de perder los nervios o buscar «remedios caseros», es bueno pedir cita al pediatra para controlar mejor su amigdalitis.

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